首次销售原则–防止流氓零售商损害您的品牌

那些以某种方式设法获得您公司产品然后在网上转售的流氓卖家–通常会在此过程中削弱您的授权零售合作伙伴–得益于商标法中称为“首次销售原则”的规定,通常可以合法地这样做。

那是个坏消息。不过请继续阅读,我们会为您提供一些好消息,您可以用来对付这些未经授权的卖家,保护您的合法销售伙伴并防止流氓零售商损害您的品牌。

但是,在我们掌握这些技巧之前,我们先讨论一下“首次销售原则”是什么,为什么要采用该原则以及流氓零售商如何从中受益。–直到您采取以下建议的步骤为止。

什么是首次销售原则?

根据美国联邦商标法,首次销售原则规定,购买产品的人具有在不侵犯商标所有者(换句话说,制造商或品牌所有者)权利的情况下转售产品的合法权利。

这就是“首次销售原则”的名称:指产品的商标或版权持有人只有在首次出售之前,对该产品的任何特定副本或单位具有法律控制权。

这就是为什么人们(甚至书店)在亚马逊上出售二手书的副本完全合法。显然,知识产权法禁止人们复制已购买的出版书籍,然后再转售这些书籍。但是作为书的特定副本的所有者,法律允许我们以我们选择的任何方式处置该副本–赠送,出租或出售。

这如何伤害制造商和品牌所有者

您可能已经看到了该学说会给在线销售产品的制造商或品牌所有者带来的问题,特别是如果该公司通过零售合作伙伴进行销售。

假设零售商设法获取与其无关的品牌的库存,并且该品牌的产品未经授权可以转售。 (这些 流氓零售商有很多不道德的方法 为此)。该零售商可以作为品牌库存的“首次销售”接收者,然后以其选择的任何方式转售这些产品。–甚至故意违反制造商的 最低广告价格(MAP)政策 –并且在许多情况下在法律上属于其权利范围内。

但是我们说“很多情况下”– not in 所有 案件。幸运的是,首次销售学说也有例外。让我们讨论这些例外情况,以及如何使用它们来保护您的品牌免受恶意的第三方经销商的侵害。

如何使用首次销售原则的例外

实质差异例外

对于未经授权的卖家,有利于制造商和品牌所有者的一个原则是适用首次销售原则 只要 如果转售的产品与原始产品没有“实质性不同”。

尽管法律没有明确定义什么构成产品中的“实质性差异”,但是法院已经对该概念进行了广泛的解释。重大差异可能是对产品进行的物理更改,例如,如果卖方从原始包装中移除了条形码或其他跟踪信息,以掩盖其对制造商的销售。或差异可能包括非物质特征,例如缺少通过合法零售商出售的正品产品中的一部分服务。最常见的示例是保修或客户支持,仅适用于通过授权经销商购买的产品。

如何使用此异常:

实质性差异例外可以帮助提起法律诉讼,证明流氓零售商违反商标法销售您的产品–而且该零售商将不受首次销售原则的法律保护。

知道这一点后,您应该将产品中与物理和/或服务相关的元素置入其中,根据定义,这意味着任何未经您许可销售商品的人都违反了商标法。一个很好的起点:提供保修和/或向可以确认他们已通过授权经销商购买了您产品的客户提供客户服务。

质量控制例外

在某些辖区,品牌所有者还可以利用“首次销售原则”中的“质量控制例外”,以证明流氓转售商所使用的质量保证标准低于品牌所有者本身及其要求的标准。授权经销商。

在此例外的一个现实示例中,发现零售商违反了制造商对其授权销售合作伙伴的质量控制标准,销售过期的化妆品。

如何使用此异常:

作为转销商政策的一部分,您应该使用书面语言,说明这些公司处理和维护您产品的质量控制最低标准。这样,如果您发现一个流氓零售商在出售您的库存,则可以通过证明他们不遵守您的质量控制书面政策来刺穿“第一笔销售原则”。

另一个伟大的保护策略:授权经销商计划

最后,制造商应建立授权经销商计划,这是一个选择加入的合作伙伴计划,该计划使制造商可以限制其分销商(及其内部销售团队)可以出售给哪些零售商。

设立一个 Authorized 经销商Program,其中之一是它可以作为法律障碍,阻止流氓零售商使用“首次销售原则”作为屏蔽,在没有公司的情况下销售您的产品’s permission.

在某些情况下(尽管法院的解释并非完全可以预测),如果您拥有授权的经销商计划,并且发现未经授权的零售商零售产品,则可以提起侵权侵权的法律诉讼–因为该流氓卖家实际上正在干扰您与授权经销商达成的法律合同。

需要更多指导来防止流氓零售商吗?

要获得更多帮助,以防止腐败的零售商损害您的品牌,这里有几种资源:

阅读我们的免费在线指南: 如何停止未经授权的亚马逊经销商.

观看我们的视频系列: 13肮脏的技巧,使流氓经销商用来破坏您品牌的价值.

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