实施MAP策略时应避免的最大事情

好消息是,作为制造商或品牌所有者,您的公司完全有权根据您的价格制定准则,让零售合作伙伴做广告甚至销售您的产品。

但这并不意味着起草和执行最低广告价格(MAP)政策或最低转售价格(MRP)政策将完全没有法律风险。制造商及其零售合作伙伴在 任何 定价能力受联邦和州反托拉斯法管辖。

换句话说,坏消息是,尽管有一些方法可以推出经销商定价政策,使您在很大程度上免受反托拉斯监管机构的审查,但即使制造商真诚地制定其定价政策,也有很多方法可以不小心发现自己站在法律的错误一边。

这是您在草拟和 enforcing your 地图policy.

地图政策应避免的5个法律陷阱

1.不要将转售价格政策设为必须由经销商签署的两项协议。将您的政策安排为单方面声明。

如果您正在制定最低转售价格(MRP)政策,在其中您试图影响所有经销商的定价,包括广告和实际的转售价格,则必须将政策设计为单方面的。

这是基于高露洁(Colgate)的裁决,美国最高法院裁定,只要双方(制造商和经销商)都是独立的参与者,可以自由地自行制定价格决定,那么这种单方面的价格政策就完全合法。 (这就是为什么单边价格政策通常被称为“集体政策”的原因。)

法院的推理工作是这样的:制造商可以自由制定自己的经销商定价准则,并让所有零售合作伙伴知道这些价格以及违反价格的后果。然后,所有经销商都可以自由决定是否遵守这些价格准则或违反价格准则并承担后果。只要双方都具有这种独立性-只要他们尚未就设定价格达成协议-这些单方面政策就是完全合法的。

警告: 尽管法律为MAP政策留出了比MRP更大的回旋余地-因为MAP从定义上讲仅解决广告价格,而不涉及实际销售价格-因此创建了基于双向协议的MAP程序,您需要向经销商询问签名仍然可能使您面临更大的反托拉斯审查风险。因此,为了安全起见,即使是您的 地图policy 作为单方面的准则而非协议。

2.在制定MRP或MAP政策时,请勿授予转售渠道。

联邦《谢尔曼反托拉斯法》的法律用语(即使在1890年通过,仍然有效,令人惊讶的是)将这种做法视为“串谋限制贸易”是非法的。

尽管美国最高法院已免除某些法律的限制(例如,裁定并非每项贸易限制都表面上是非法的,而只有那些不合理的限制),但监管机构对他们认为是串谋的行为拥有酌处权。

在起草政策之前,与大型零售商讨论在何处设置MRP或MAP政策最低价格的简单行为可能被视为违反了反托拉斯法。

3.避免在您的通讯(尤其是书面通讯)中与违反您的政策的经销商参考“定价”。

与违反您的政策的零售合作伙伴交流时,请勿将违规行为描述为“定价”违规,而是违反您的“品牌准则”。

这听起来像是一个学术上的法律要点,但是它可以帮助反托拉斯监管机构或法院从更积极的角度来看待您的政策执行情况。这就是为什么。

当您在信息中提到违反政策的人时,他们违反了您的“定价”准则,并且需要采取以下步骤来恢复公司作为信誉良好的零售商的良好信誉时,法律可能会认为这是在逐步提高与建立定价协议非常接近。那是危险的法律领域。因此,将涉及MAP或MRP的违规行为(即使它们明显与价格相关)仅称为“违反品牌准则”或“违反零售商政策准则”,就更安全,更明智了。

4.不要前后不一致地执行您的政策。

对于制造商来说,这可能是最容易陷入的陷阱之一。它可以完全无辜地发生。

想象一下,您的公司发现您的主要零售合作伙伴之一正在以低于MAP批准的价格对您的产品做广告。您的MAP政策对于此类违规行为非常明确:第一个实例会收到警告,但第二个实例会产生一定的罚款,可能会在一段时间内扣留违规者的库存。您的公司已经向该零售商发出警告,但是当您的同事这次致电时,该零售商的销售代表恳求原谅,并承诺不再这样做。

现在,如果您的同事同意,并再次警告第二次违规,则您的公司可能在不知不觉中犯下了非法行为。反托拉斯法背后的主要法律原则之一是与公司聚集在一起,以固定价格并限制其他公司的贸易。通过在执行定价政策时向一家零售商给予这种优于另一家零售商的优惠待遇,反托拉斯法院可以将您的行为视为固定价格。

这可能完全是无辜的,只是您公司的销售代表不希望过度惩罚悔改的零售合作伙伴。但是您需要小心,因为它仍然可能是非法的。

5.不要只是从互联网上获取“ 地图模板”并添加公司名称。

这是制造商和品牌所有者推出其经销商定价计划时最常见的错误之一。

一些公司抓住了错误的模板进行复制-例如,当其公司需要的是MRP时,则为MAP策略。其他则包括不适合其公司特定情况的法律语言,甚至是完全非法的,因为他们不知道法律界限在哪里(复制了其MAP模板的公司也不知道)。

尽管您可以在线找到大量现有的经销商政策文件,并且尽管这些政策中的许多语言可能看起来像标准的法律样板,但为公司部署政策需要全面了解尝试影响法律和商业上的细微差别转售渠道的广告和销售方式。

由于这个原因,以及其他一千个 we’d很高兴与您讨论 但无法阅读本文-我们强烈建议您使用 品牌保护 专家和/或反托拉斯顾问起草并推出您的MAP或MRP政策。

制定有效但法律上合理的经销商价格政策需要多年的经验,他们必须认识到并能够避免许多法律上的陷阱。简直就是 过于重要的主动行动无法独自承担.

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