多亏了北加利福尼亚美国地方法院联邦法官Nathanael Cousins于2018年8月作出的裁决,当使用第一个销售原则来保护自己免受品牌索赔时,第三方卖家现在将不再拥有法律依据。商标侵权。实际上,该裁决可能代表未经授权的卖方首次销售原则辩护的丧钟。

这里是案件的简要概述,并讨论了为什么这对品牌所有者来说是个好消息。

案件:ADG Concerns,Inc.诉Tsalevich,LLC

总部位于加利福尼亚州的ADG Concerns(经营“健康问题”)直接或通过授权经销商网络出售草药膳食补品,该公司将对其进行审查和监控。根据法院记录,He​​alth Concerns在质量控制方面对转售商提出了特定要求,其中包括“检查,存储,产品召回,产品推荐和客户服务程序”。

Health Concerns起诉Tsalevich,LLC,发现该公司未经许可并以违反这些质量控制的方式在亚马逊上购买和转售其产品。换句话说,Health Concerns声称Tsalevich出售与该公司授权零售商所销售的存货“存在重大差异”的产品,从而侵犯了其商标。

以下是法院裁决的摘录,解释了法官如何分析此案并在判决中运用法律。

( 注意 :我们正在删除他引用的判例法,以使其更易于阅读。)

“通常,“首次销售原则”可以防止商标侵权和对商标产品“仅转售”的不正当竞争责任。这个想法是商标持有人控制其商品销售的权利仅适用于首次销售。但是,在第一次销售之后,商标持有人只有在证明商品存在实质性差异的情况下,才能确立侵权。

“转售商品的一种方式可能会有本质上的不同,因此,首次销售原则是一个例外,那就是商品不符合商标持有人的质量控制标准。的 质量控制例外条款确认,《兰纳姆法》提供的最有价值和最重要的保护之一是对持有人商标下制造和出售的商品的质量进行控制的权利。 ,并且不符合商标持有人质量控制标准的产品的分销可能会导致商标形象受损,从而导致商标贬值。

“在这里,投诉称Tsalevich正在销售非原装的,实质性不同的产品,这些产品未受到Health Concerns的质量控制,实际上质量已经下降。例如,投诉中包含客户投诉的屏幕截图,这些客户投诉声称从Tsalevich购买的带有“健康问题”标记的产品“到达了划掉的失效日期”,“瓶盖的塑料包装内有深色物质”并且“有不同与两年前购买的同一商品的一致性。

这些指控被认定为真实,证明Tsalevich不遵守Health Concerns的质量控制,并出售了可能造成消费者困惑的实质性不同商品。因此,Health Concerns确立了其商标侵权和不正当竞争主张。”

在裁决结束时,考辛斯法官发表了这一声明,这可能会有助于平衡未来情况下未授权转售者隐瞒第一笔销售原则的能力。

“最后,明显地,公共利益压倒了谴责Tsalevich的非法行为。遵守法律本质上是出于公共利益, 禁令通过保护消费者进一步增强了这种兴趣 退化的产品充其量是令人困惑的,而有害的则是最有害的。

值得指出的是,与健康有关的诉讼实际上指控了Tsalevich的几处侵权行为,而商标侵权除外。法官驳回了其中一些额外的要求,例如虚假广告,同时维持了其他要求,包括不正当竞争。

因此,即使法院判决“健康问题”赔偿金并下令Tsalevich不再转售该公司的产品,但该诉讼并不代表“健康问题”获得了全部胜利。但这对于其他制造商来说可能是一个巨大的胜利。

为什么此案对您的品牌保护工作而言是个好消息

这项裁决之所以重要,是因为它可能代表其他制造商和品牌所有者取得重大胜利,是因为法官强调了以下事实:未经授权的卖方对产品进行任何重大变更,包括不遵守商标持有人的质量控制程序-实际上违反了法律。

如今,随着2018年这一法院判决成为有关商标侵权的联邦判例法的永久部分,您可能会发现未经授权的卖方尝试其商标的可能性要小一些 获取和转售产品的肮脏技巧。而且如果这样做的话,这项裁决可能会给您的公司提起更强有力的诉讼。

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