如果灰色市场的经销商一直在未经您许可的情况下获取您的库存并转售,那么您的公司就很好。根据非营利组织灰色市场和假冒伪劣联盟(是的, 那是一个真正的组织),仅在灰色市场上每年就有数十亿美元的高科技产品被出售。其他行业的情况与此类似:服装,珠宝,玩具,软件,甚至医疗设备和药品。

但是,如果您认为与灰色市场卖家打交道只是您公司所坚持的经营成本,那么我们对您来说是个好消息。

联邦法院最近的一项裁决(ADG Concerns诉Tsalevich LLC)加强了首次销售原则的关键例外,这是灰色市场交易商最喜欢的针对其阴暗行为的辩护之一。

这篇文章将为您提供一些利用这一新规则的想法。不过,首先,让我们快速回顾一下首次销售原则以及法院刚刚提出的例外情况。

灰色市场交易商如何利用首次销售原则

首次销售原则的依据是,品牌的商标或其他知识产权使公司只能控制一次其产品的销售。首次销售后,产品的新所有者可以合法地处理他们选择的任何特定物品,包括转售或赠送。这就是为什么在亚马逊上转售已出版书籍的二手副本是合法的。您无法制作该书的副本并转售这些书(这会侵犯版权),但是您可以出售自己拥有的书的实际副本。

灰市卖家经常利用第一种销售学说来防御购买制造商的产品(有时是通过不诚实的手段),然后在未经制造商许可或知识的情况下零售这些产品。他们争辩说,一旦购买了库存,库存就变成了财产,他们可以随意处置它们。

但是,知识产权法还承认,某些灰色市场惯例构成了首次销售原则的例外,例如在转售产品之前进行了实质性的更改,或者未遵守商标持有人的质量控制标准。当转销商从事这些做法时,法院有时(尽管并非总是如此)认为他们确实犯有商标侵权罪。

您可以在产品中添加3个元素,以减慢灰色营销人员的步伐

一个现实的例子是最近发生的ADG Concerns诉Tsalevich LL商标侵权案。在这种情况下,补品制造商ADG指责Tsalevich未经许可获得其产品并违反公司对其授权经销商所要求的质量控制标准进行转售(而Tsalevich则没有)。

法院裁定ADG胜诉,这是法官裁决的摘录:

投诉称,Tsalevich销售的是非正品的,与产品完全不同的产品,这些产品未受到Health Concerns的质量控制,实际上质量已经下降。公众利益明显地支持禁止Tsalevich的非法行为。遵守法律本质上是出于公共利益,而禁制令则通过保护消费者免受降解的产品的侵害,从而进一步增强了这种利益,降解的产品充其量是令人困惑的,而有害的是最有害的。

该裁决强调,制造商可以因不遵守公司与其合法转售合作伙伴执行的质量控制标准而合法地寻求灰色市场卖家。

换句话说,让灰色行销商更难合法出售您的库存的一种方法是在您的流程中建立质量控制要求,使他们无法遵循。这里有一些建议。

1.添加仅通过授权经销商购买产品的客户可获得的保修。

一种质量控制措施可以使您的授权经销商有别于灰色商人,从而为您的产品提供明显的保证,只有当客户从授权销售商处购买时,您才能兑现保证。

此外,在产品本身中包括保修的物理副本(甚至是将客户指向公司网站上的数字副本的注释)。如果灰色商人打开包装并在转售前取消了保修,您还可以对首次销售原则提出“实质性差异”例外。

2.为经销商处理您的产品建立质量控制检查表,并定期审查其合规性。

ADG Concerns的法律诉讼主要取决于公司对转售商提出的质量控制要求。 ADG坚持某些流程,例如,经销商如何将其产品存储在仓库中并运送给客户。他们还要求对库存进行定期检查,以确保持有该库存的经销商将其保持在良好状态。

假设您制定了这样一套质量控制措施,并要求您的授权零售合作伙伴遵守这些措施,并定期向您的公司提交合规报告。

一位灰色营销人员不会向您发送公司合规性报告,表明他们正在定期检查购买的库存。他们不希望您的公司首先知道他们已经获得了您的库存。

这意味着,如果您发现这样的灰色市场经销商出售您的库存,您将对他们有内在的法律主张,因为他们违反了第一个销​​售原则的质量控制例外。

3.向通过您的授权转售渠道购买的客户提供回扣,您品牌产品的积分以及其他激励措施

您还可以隔离灰市经销商,并向通过授权卖家购买商品的客户提供折扣或其他激励措施,使他们更难以转售您的产品。

如果从灰色商人那里购买后,客户不能兑换您的回扣或其他激励措施,那么根据定义,灰色商人就向客户出售了与您为授权转售渠道开发的产品“完全不同”的产品。这样可以为您提供针对卖方的明确而有力的法律依据。

这些措施不仅是为了获得法律保护-它们也是明智的业务

最后,值得指出的是,这些措施除了可以增强您对灰色市场交易商的法律地位之外,还具有其他优势。它们本身就是很好的商业举动。

例如,帮助授权经销商与黑幕零售商区分开来,将帮助您改善与主要转售伙伴的关系。实施上述质量控制措施将有助于保护您的品牌,使其免受不良客户体验的影响,即使是善意的经销商也可能在处理库存时出现错误。

因此,采取我们此处建议的质量控制措施的原因有很多,而吓跑灰色市场交易商的潜力只是这些原因之一。

如果您想协助规划策略, 联系TrackStreet的品牌保护专家.

让我们成为您的(不是 so) secret weapon

我们帮助保护和发展世界上最好的品牌。我们将世界一流的技术与世界一流的人才相结合,成为您的世界一流的合作伙伴。我们期待向您展示为什么我们是最好的。

版权所有©2020 TrackStreet,Inc.